Robert Dudley Best

Robert Dudley Best

Robert Dudley Best, né en 1892, a hérité de la manufacture de lampes "Best & Lloyd", fondée à Birmingham en 1840 et un des principaux fabricants de luminaires dans le monde jusqu'au début du 20ème siècle. Best & Lloyd a produit des luminaires et des ampoules pour de prestigieux clients, dont le Titanic et le fameux Orient Express. L'héritier de l'entreprise Robert Dudley Best nourrissait cependant un plus grand intérêt pour l'air du temps et a choisi pour l'avenir de l'entreprise de miser sur des luminaires au design moderne plutôt que traditionnel afin de gagner une clientèle avant-gardiste.

Dans les années 1920, Robert Best a voyagé dans toute l'Europe, a rencontré de nombreux designeurs et a visité en 1925, à Paris, l'Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes qui présentait de nombreux travaux inspirés du Bauhaus. Robert Dudley Best a été tout particulièrement impressionné par les travaux de Le Corbusier et de Mies van der Rohe, ce qui a renforcé son intérêt pour le design Bauhaus moderne. Pour finir, Best s'est inscrit à des écoles de Paris et Düsseldorf pour y faire des études d'arts décoratifs et industriels et d'architecture d'intérieur. Robert Best partageait la même idée du bon design luminaire que son ami Walther Gropius, le fondateur du mouvement Bauhaus: des lampes de fabrication industrielle à l'esthétique irréprochable. Pour Robert Dudley Best, l'éclairage devait être fonctionnel et respirer l'élégance. Au cours de ses études, de 1928 à 1929, il a fait les premières ébauches de ce qui allait devenir ses iconiques lampes Bestlite à l'élégance épurée et à la merveilleuse mobilité grâce à des joints rotules intégrés.

En 1930, Robert Best de retour à Birmingham mettait Bestlite en production dans la fabrique familiale en dépit d'une résistance initiale. Comme les lignes claires du Bauhaus n'avaient pas encore percé dans la Grande-Bretagne de l'époque, Bestlite n'a pas connu de succès immédiat. C'est seulement lorsqu'elle a été évoquée dans le "Architects' Journal" en 1932 que Bestlite a fait l'objet d'une plus large attention. La lampe de table Bestlite a connu un succès définitif lorsque le Premier Ministre de l'époque, Winston Churchill, en a posé une sur son bureau. Dans les années 1930, la collection Bestlite a été continuellement agrandie et à la fin de la décade comprennait en plus de la lampe de table, des appliques et suspensions. Les lampes Bestlite, en tant qu'emblématiques du Bauhaus britannique, étaient souvent utilisées dans la décoration d'intérieur, également à Buckingham Palace ou encore Downing Street.

Depuis 2004, l'iconique collection Bestlite est produite et commercialisée par la marque de design danoise Gubi.

L'influent représentant du Bauhaus britannique a créé une lampe élevé au rang de classique intemporel et aujourd'hui exposée au Victoria and Albert Museum et au Design Museum de Londres. Le designeur industreil Robert Dudley Best est décédé en 1984.